Verrijk je website met externe databronnen en connectors

29 mrt. 2019 | Door: Pim Stoel & Pascal Vleugels

Verrijk je website met externe databronnen en connectors

Het bieden van een rijke bezoekerservaring op je website staat met stip op één. Beleving, inspiratie en informatie gaan hand in hand. Maar hoe kom je nu aan de juiste informatie. En hoe onderhoud je die enorme hoeveelheid aan data? Door middel van een “connector” kun je eenvoudig aansluiten op een externe databron en kun je het aanbod op je website flink vergroten. Zonder dat je daar zelf de redactielast hoeft te dragen.

Connectors en externe databronnen

Een connector is een technische koppeling tussen twee databronnen. Deze koppeling zorgt ervoor dat de informatie uit beide systemen uitgewisseld kan worden. Vaak wordt dit minimaal één keer per dag gedaan, om ervoor te zorgen dat alle informatie actueel is en blijft. We maken als het ware een soort “snapshot” van de externe data in ons eigen Open Data Platform. Dit doen we om meerdere databronnen met elkaar te kunnen combineren en om niet afhankelijk te zijn van de beschikbaarheid van de externe partij (er is niets zo vervelend als dat de website van de externe databron offline is).

Een externe databron kan bijv. ook realtime beschikbaarheidsinformatie voor parkeergarages zijn. Of het weer. Deze databronnen kunnen we direct van de bron uitlezen en integreren in de website.

Voorbeeld van realtime parkeerinformatie en wegwerkzaamheden op bezoekmaastricht.nl

Nationale Databank voor Toerisme, Recreatie en Cultuur/Uitgaan

Een van de bekendere partijen om een koppeling te maken is de NDTRC (Nationale Databank voor Toerisme, Recreatie en Cultuur/Uitgaan). De NDTRC is de databank van VVV Nederland. Om toeristische informatie op te halen of juist naar de NDTRC toe te zenden kan er een specifieke NDTRC-connector ingezet worden.

Externe databronnen

Er zijn echter ook een heleboel andere partijen waarbij het interessant is om een koppeling te realiseren. Denk hierbij aan bioscopen, theaterpodia of bijvoorbeeld andere toeristische organisaties die hun eigen content beheren. Deze partijen zijn vaak eigenaar van een (klein) aanbod aan evenementen, die de uitagenda van de website kunnen verrijken. Zo bied je op je eigen bezoekerswebsite een zo breed mogelijk aanbod aan content. Je bundelt het versplinterde aanbod op 1 locatie. Dat is wel zo prettig voor de bezoeker!

Een connector: Dit heb je nodig

Om een connector te realiseren, is het vereist dat een externe partij de beschikking heeft over een “feed”. Een “feed” is een leesbaar dataformaat (leesbaar voor computers, meestal niet voor mensen).

Dit is een overzicht van alle gegevens die uitgewisseld mogen worden. Per partij kan de feed er anders uitzien en ook andere informatie bevatten, vandaar is het altijd noodzakelijk om per partij een specifieke koppeling te realiseren.

Er dient een minimale set aan gegevens beschikbaar te zijn, om de feed te kunnen koppelen (denk hierbij aan een naam en datum).

Het kan ook voorkomen dat een externe partij landelijk actief is. Een voorbeeld is hierbij Pathé (de bioscoop, niet de vleeswaren ;-)). Pathé heeft een landelijk aanbod aan films, maar kan deze per stad aanbieden. Doordat we reeds een Pathé connector voor een van onze partners gerealiseerd hebben, kan deze heel eenvoudig voor een andere destinatie ingezet worden.

Voorbeeld van Pathe filmaanbod op Haarlem.nl

Dit zijn de voordelen van externe bronnen en connectors:

Een (incompleet) overzicht van reeds beschikbare koppelingen en connectoren:

Benieuwd naar de mogelijkheden om een nieuwe connector met een externe partij te realiseren? We hebben een checklist beschikbaar, waarmee eenvoudig in kaart is te brengen of er een connectie gemaakt kan worden. Interesse? Laat het ons weten!

Download de factsheet

Pim Stoel
Bekijk profiel
Pascal Vleugels
Bekijk profiel